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Découverte d’une espèce de bactérie fabriquant des minéraux intracellulaires

Publié en ligne le 4 mai 2012 -
Les cyanobactéries focalisent depuis longtemps l’attention des scientifiques. Capables de photosynthèse, ces micro-organismes ont joué un rôle majeur dans l’histoire de la Terre, conduisant notamment à l’oxygénation de l’atmosphère. Or, une nouvelle espèce de bactérie photosynthétique, baptisée Candidatus Gloeomargarita lithophora, vient d’être découverte dans des roches recueillies dans le cratère d’un lac mexicain : elle est capable de contrôler la formation de minéraux (carbonates de calcium, magnésium, baryum, strontium) à l’intérieur même de son organisme. Publiée dans Science 1, l’étude menée par des chercheurs français révèle l’existence de ce nouveau type de biominéralisation dont le mécanisme est encore inconnu. Cette découverte a d’importantes implications pour l’interprétation du registre fossile ancien.

1 An Early-Branching Microbialite Cyanobacterium Forms Intracellular Carbonates, Estelle Couradeau, Karim Benzerara, Emmanuelle Gérard, David Moreira, Sylvain Bernard, Gordon E. Brown Jr., Purificación López-García – Science, 27 avril 2012


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