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Évolution

Publié en ligne le 19 juillet 2008
Note de lecture de Philippe Le Vigouroux - SPS n° 281, avril 2008

C’est un très beau-livre, à la fois livre de photographies artistiques et livre de science. En temps normal, les sujets des photos de Patrick Gries posent sur les étagères ou dans les vitrines souvent (hélas) poussiéreuses des Muséums d’Histoire Naturelle : ce sont des squelettes. Ici, beaucoup sont mis en situation, tel le crotale lové de la jaquette. Le fond noir met en relief les os blancs, l’architecture des corps des Vertébrés : cette colonne vertébrale constamment présente qui assure de photo en photo, de page en page, comme l’ossature même de cet ouvrage. Une continuité, une parenté entre tous ces animaux actuels est alors flagrante, quel que soit le milieu, quel que soit l’enrobage de chair et les parures qui viennent couvrir celle-ci, au-delà des variations sur les épines, les côtes, les membres, l’argumentation par l’image est ici magistrale ! Et comme pour mieux la souligner, une éponge et un corail, une araignée de mer, un mollusque et un oursin, avec la même beauté blanche, viennent assurer le contraste car dépourvus de colonne vertébrale.

Pour accompagner ces photographies et s’appuyant sur elles, le texte de Jean-Baptiste de Panafieu est clair, concis, précis et concret. Homologie, sélection naturelle, histoire de la reine rouge… Les éléments de l’évolution sont illustrés par petites touches d’une page ou deux, à la façon de courtes histoires naturelles. On y apprend une foule de choses sur une foule d’animaux à vertèbres, exposées de façon parfaitement compréhensible sans être diplômé en biologie. C’est un véritable travail pédagogique, confirmé par Jean-Pierre Gasc, professeur émérite au Muséum national d’Histoire naturelle qui signe la préface de ce superbe volume : « tel est l’objectif : ne pas laisser nos semblables dans l’ignorance des connaissances du XXIe siècle sur l’évolution des êtres vivants ». Une très belle réussite, à offrir et à s’offrir.


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Publié dans le n° 281 de la revue


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