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L’Art de mentir avec les statistiques

Publié en ligne le 9 juin 2012 -
par Martin Brunschwig

L’AFIS-LR (Antenne du Languedoc-Roussillon de l’Association Française pour l’Information Scientifique) vient d’inaugurer son cycle des « Rencontres de l’AFIS-LR » par la conférence de Nicolas Gauvrit, tenue au Corum de Montpellier le 30 avril dernier, sur le thème « l’Art de mentir avec les statistiques ». Après une présentation générale de Jean Brissonnet, délégué principal de l’AFIS-LR, exposant les raisons de la création de cette nouvelle antenne régionale, et présentant plus généralement l’action de l’AFIS, ce ne sont pas moins d’une cinquantaine de personnes très attentives qui ont assisté, puis participé activement, avec des questions et un dialogue très pertinents, au débat qui a suivi l’exposé de Nicolas Gauvrit. Un résumé succinct de l’exposé peut être consulté sur le site de l’AFIS-LR : http://afislr.over-blog.com/article-compte-rendu-conference-105000651.html

Nicolas Gauvrit a ensuite répondu à une salve de questions portant sur les corrections possibles de tous ces biais, ou sur quelques points précis liés à la différence entre corrélation et causalité, le côté graphique des représentations, (échelles verticales, « camemberts »…) ou encore des points de détail abordés dans son exposé (QI, seuil de pauvreté, PNB, existence d’autres indices comme « l’indice de développement humain » pour corriger éventuellement le côté réducteur du PNB, etc.)

L’assistance a pu enfin dialoguer encore un peu individuellement, et « piocher » dans les nombreux anciens numéros de la revue de l’AFIS, Science… et pseudo-sciences, proposés à la vente à un prix modique. De très nombreux auditeurs ont choisi de se documenter ainsi, contribuant au succès de la soirée qui aura de ce fait permis de toucher un public nouveau, ou de maintenir un contact plus étroit avec ceux connaissant déjà l’association.


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