Accueil / Regards sur la science / L’homme supersonique

L’homme supersonique

Publié en ligne le 7 octobre 2012 -
par Kamil Fadel - SPS n°300, avril 2012

L’Autrichien Felix Baumgartner, ancien militaire, parachutiste chevronné, et amateur de sensations extrêmes, compte établir un nouveau record du monde : entamer une chute libre depuis une altitude de 36 500 mètres. Depuis plus de cinquante ans, le record est détenu par Joseph Kittinger (né en 1928), un ancien pilote militaire américain qui, en août 1960, saute de 31 300 mètres. Par la même occasion, Kittinger devient l’homme le plus rapide du monde puisqu’il atteint sa vitesse de pointe d’environ 990 km/h après 4 000 mètres de chute. Felix Baumgartner effectuera son saut très probablement en août 2012 : il se jettera hors d’une capsule transportée à haute altitude par un ballon. Naturellement, l’Autrichien portera une combinaison spéciale qui lui permettra de respirer et le protégera du froid et de la faible pression. Baumgartner compte également battre le record de vitesse de l’Américain. Si tout se passe comme prévu, il devrait dépasser le mur du son après 35 secondes de chute. Il deviendra ainsi le premier homme supersonique de l’histoire à atteindre une telle vitesse sans véhicule motorisé.

Publié dans le n° 300 de la revue


Partager cet article