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Regards sur la science

Partout sur la planète des hommes et des femmes font progresser les connaissances et les techniques. Cette rubrique d’actualité des sciences et technologies vise à stimuler l’exercice de l’esprit critique en ayant en arrière-plan les enjeux de société et de citoyenneté (santé, éthique, développement durable, etc.)

Transmission de la maladie d’Alzheimer par inoculation d’extrait cérébral

12 août 2020 - Médecine - n° 332

En France, les démences de type Alzheimer (DTA) touchent près d’un million de personnes. Du fait d’une atteinte dégénérative et progressive des neurones cérébraux, elles se traduisent principalement par une perte de la mémoire. Les lésions des DTA se caractérisent par une (...)

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Les flottes géantes de satellites

2 août 2020 - Astronomie - n° 332

Les flottes géantes de satellites En 1990, les 500 satellites actifs orbitant autour de la Terre étaient généralement gros, uniques et fiables. Pour les terriens levant le regard vers le ciel, les satellites étaient relativement rares. Leur observation était un jeu (...)

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Envisager la mathématisation du quotidien

29 juillet 2020 - Vulgarisation scientifique - n° 332

L’esprit humain a cette extraordinaire facilité de transformer une difficulté en utilité, un obstacle en marchepied. Il en est ainsi du hasard, longtemps considéré comme un handicap et le résultat de notre ignorance, qui est devenu un atout : le tirage au sort est utile (...)

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Le prix IgNobel

26 juillet 2020 - Histoire des sciences - n° 332

Chaque année, au mois de septembre, un grand amphithéâtre de l’université Harvard (Cambridge, près de Boston aux ÉtatsUnis) accueille plus de 1 000 personnes pour une cérémonie festive et diffusée en direct sur Internet. Elle est suivie dans le monde entier. La cérémonie (...)

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Mystères cosmologiques, ou comment se fabrique la science

8 mai 2020 - Astronomie - n° 331

Depuis plusieurs mois, la communauté des cosmologistes bruisse de propos remettant en cause la cosmologie dite « standard », et même carrément la physique « standard » sous-jacente. Il existe en effet un désaccord (qu’on appelle tension en anglais) entre la constante de (...)

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La science peut-elle persévérer dans l’erreur ?

29 avril 2020 - Intégrité scientifique - n° 331

Comment les sciences peuvent-elles parfois persister dans l’erreur et privilégier des théories fausses ou décrivant la réalité de façon insatisfaisante ? C’est la question que se sont posée deux chercheurs en économie dans un article publié en décembre 2018 [1]. Pour ce (...)

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L’Anses à propos du glyphosate

27 avril 2020 - Glyphosate - n° 331

Le glyphosate est un désherbant dont l’utilisation inquiète toujours une partie de la population 11, comme le montre la médiatisation des alertes d’associations comme les « pisseurs volontaires », qui font analyser les urines des gens pour y détecter la présence de (...)

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Biosourcé : quand le plastique se met au vert

12 mars 2020 - Environnement - n° 330

Depuis la redécouverte du « septième continent » de plastique dans l’océan Pacifique, connu depuis 1997 [1], le plastique est devenu un indésirable. Au point qu’en France, la loi relative à la transition énergétique intègre dans le Code de l’environnement la réduction de (...)

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Conséquences sanitaires de l’accident nucléaire de Fukushima

10 mars 2020 - Nucléaire et radioactivité - n° 330

Cette note se fonde en grande partie sur les publications de l’Institut de radioprotection et sûreté nucléaire (IRSN), organisme indépendant d’évaluation de la sûreté nucléaire en France. L’IRSN publie tous les ans un dossier sur la situation de la centrale et le suivi de (...)

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L’Amazonie, le « poumon » de la Terre ?

5 mars 2020 - Environnement - n° 330

À l’occasion des incendies en Amazonie, on a beaucoup entendu dire que cette région d’Amérique du Sud serait le « poumon » de la Terre. D’autres ont dit, au contraire, que l’océan est la source principale d’oxygène pour l’atmosphère. Qu’en est-il vraiment ? L’oxygène que (...)

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De l’utilité des vieux moulages paléontologiques

29 octobre 2019 - Information scientifique - n° 329

La plupart des musées d’histoire naturelle et des collections universitaires possèdent des séries de moulages de fossiles. Il s’agit de copies précises d’originaux, fréquemment en plâtre, réalisées par des techniciens souvent très talentueux. Les plus anciens de ces moulages (...)

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Logique, non ?

27 octobre 2019 - Rationalisme - n° 329

La logique n’est pas seulement l’art de raisonner en mathématiques et plus généralement en science, c’est aussi l’art de ne pas dire de grosses bêtises. Passons sur le ministère des Solidarités et de la Santé qui, le 25 avril dernier, publiait une affiche [1] avec en gros « (...)

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Première image d’un trou noir : une prouesse scientifique

27 octobre 2019 - Astronomie - n° 329

Huit stations utilisées pour la campagne de l’EHT couvrant six lieux géographiques, vues du plan équatorial. Les lignes solides sont les lignes de base utilisées pour M87, et les lignes en tirets sont celles utilisées pour la calibration d’une autre source. Crédit EHT (...)

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Sécurité des couches pour bébé

20 août 2019 - Santé et médicament - n° 328

L’Anses a publié le 17 janvier 2019 un avis relatif à la sécurité des couches pour bébé [1]. Cette initiative avait pour origine un article du journal Le Parisien fin 2016 [2], dénonçant la présence d’hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) [3] dans des couches pour (...)

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Alerte à la peste porcine africaine

17 août 2019 - Agriculture - n° 328

En janvier 2019, deux sangliers ont été infectés par la peste porcine africaine en Belgique, à près d’un kilomètre de la frontière française. La peste porcine africaine est due à un Asfivirus, particulièrement résistant dans le milieu extérieur comme dans les viandes non (...)

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Téléphone mobile et tumeurs cérébrales, quoi de neuf ?

15 août 2019 - Causes de cancer - n° 328

Une équipe australienne a analysé en détail les tumeurs cérébrales diagnostiquées de 1982 à 2013 pour voir si l’exposition aux radiofréquences engendrée par le téléphone mobile pouvait être mise en cause, et dans quelle mesure l’amélioration des techniques médicales contribuait (...)

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InSight sur Mars

11 août 2019 - Astronomie - n° 328

Depuis les débuts de l’exploration spatiale dans les années 1960, une trentaine de missions ont été lancées vers Mars, grâce auxquelles on en sait aujourd’hui beaucoup plus sur cette planète, plus particulièrement sur son sol et son atmosphère. Toutefois, jusqu’à la fin (...)

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Le retour de Yellowstone dans l’actualité

14 juillet 2019 - Information scientifique - n° 327

Parmi les nombreuses catastrophes qui menacent l’humanité, certaines pourraient venir de la gestion extravagante qu’elle fait des ressources de la Terre (combustibles fossiles, déchets de toute nature, biocapacité, croissance démographique, eau douce…). Deux autres sont (...)

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Oumuamua : encore les extraterrestres ?

6 juillet 2019 - OVNI et extra-terrestres - n° 327

On parle beaucoup en ce moment dans les médias de l’objet énigmatique Oumuamua, dont le nom hawaïen signifie « messager venu de loin » : il s’est approché du Soleil en octobre 2017 jusqu’au quart de la distance Terre-Soleil, puis s’en est éloigné pour ne plus revenir. Sa (...)

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Quand l’aiguille d’acupuncture atteint le poumon

15 mai 2019 - Acupuncture - n° 326

On entend dire que les médecines complémentaires ne peuvent en aucun cas faire de mal et qu’elles ne sont donc jamais dangereuses. Rien n’est plus faux comme le montre un cas publié en février 2018 dans le journal de l’association médicale danoise [1]. Il concerne un (...)

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